外國人成為美國公民 申請費用將提高83%

申請成為美國公民的費用可能會變得更高,一些移民倡導團體正在敦促那些有資格的合法永久居民盡快提出申請。

據美國全國廣播公司財經頻道(CNBC)報導,美國政府計畫將外國移民的入籍申請費用提高83%。據相關數據顯示,目前大約有900萬移民有資格入籍成為美國公民。

美國國土安全部的公民和移民服務局(US Citizenship and Immigration Services – USCIS)週四(11月14日)正式對外宣佈了新的費用,並解釋說:“目前的費用標準無法彌補該機構提供移民申請裁決和入籍服務的全部成本。”

據報導,申請公民資格的費用將從此前的640美元增加到1170美元,與合法永久居留權有關的費用將增加79% ,從1220美元增加到2195美元。

諸如“保護移民權利聯盟”(Coalition for Humane Immigrant Rights)的執行主任安吉莉卡‧薩拉斯(Angelica Salas)這樣的移民倡導人士認為,提高費用的提議是“一次有針對性的厚顏無恥的攻擊,尤其是針對那些窮人和弱勢群體”,因為該措施是試圖讓新移民“失去融入我們的社區和美國的機會”。

擬議的新規則還概述了增加一系列其它類型的費用,這些費用的增加將涉及到尋求庇護者、臨時受保護身份受益人、童年入境暫緩遣返計畫(DACA)受益人和合法永久居民的入籍歸化申請。

童年入境暫緩遣返計畫(DACA)受益人的延期費用將從495美元增加到765美元。

在新規則中,美國移民局解釋說,為了促進入籍和移民融合,國土安全部此前將公民身份申請費用定在了低於其預估費用的標準。但是,鑑於近年來“公民身份申請大幅增加”,國土安全部現在不得不作出變更。

根據一個名為“新美國人全國夥伴”(National Partnership for New Americans)的移民倡導組織透露,這項新規則的提議現在進入了預計將於12月16日結束的公眾意見徵詢期。然後,根據相關法律,美國公民及移民服務局有義務在新規定生效之前參考這些公眾意見。

與此同時,這些移民倡導團體還呼籲數百萬有資格入籍的移民在費用上漲之前申請成為美國公民。

一些團體還提醒合法永久居民,應盡快提出申請並及時獲得公民身份,以便在2020年11月的總統選舉中登記進行投票。

根據美國皮尤研究中心協會提供的數據,雖然美國合法移民選擇申請並獲得公民身份的總體比例達到了20多年來的最高水平,但墨西哥裔美國人在入籍率方面仍遠遠落後於其它群體,儘管他們曾是美國建國時期最大的合法移民群體。

雖然幾乎所有接受調查的墨西哥裔美國合法永久居民都表示,他們希望在未來有朝一日能夠成為美國公民,但他們所提到的障礙之一,就是申請美國公民身份的費用問題。

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